Kites prontos para o ciclo olímpico

Os Kites olímpicos estão prontos para competir pelo primeiro lugar no primeiro confronto durante os europeus de Formula Kite na Polônia.

Todas as cinco marcas líderes de kites de race cujas ofertas inovadoras foram aprovadas para os próximos quatro anos do ciclo olímpico estão ansiosamente aguardando o primeiro grande confronto nos campeonatos europeus individuais de Formula Kite na Polônia, no final deste mês.

O evento em Puck é a primeira oportunidade depois de 10 de agosto – um dia após o fim dos Jogos de Tóquio 2020 – para os novos kites e hidrofoils de produção em série registrados e aprovados pelo Comitê Técnico da International Kiteboarding Association (IKA) para competir na regata Formula Kite.

Depois de anos de desenvolvimento por designers perfeitamente cientes de que não serão capazes de mudar seus designs para os próximos quatro anos de competições de Formula Kite, a pressão era para chegar a um vencedor que sobreviveria à avaliação que duraria até o final de 2021, quando a World Sailing (WS) irá licenciar aqueles que passarem no teste.

Bons resultados iniciais serão essenciais para gerar vendas e recuperar investimentos substanciais nos próximos anos, à medida que o número crescente de atletas da seleção nacional intensifica o treinamento em busca do ouro na estreia do kite nos Jogos Olímpicos de Paris 2024, em Marselha.

Mas os líderes de mercado Ozone e Flysurfer já lançaram o desafio. Suas novas pipas refletem duas filosofias divergentes: o VMG2 do Flysurfer é aclamado como revolucionário, enquanto o R1 dominante da Ozone em sua iteração V4 é considerado evolucionário, refinando o ritmo e a facilidade de uso do R1 em todo o percurso que lhe rendeu legiões de seguidores e inúmeros títulos.

 

Promete ser um duelo fascinante. O designer da Flysurfer, Benni Boelli, passou dois anos trabalhando no VMG2, mas só encontrou uma versão com a qual estava feliz um mês antes do prazo. “Foi muito difícil conseguir algo muito melhor do que o VMG”, disse ele. “A pressão estava muito alta. Se você não tiver o melhor kite para competir, não venderá muito nos próximos quatro anos”.

O VMG2 de Boelli é “revolucionário”, pois tem apenas dois bridles e dispensa cabos de freio que alteram a curvatura da pipa para virar. Ele reduz a idade do bridle em 49% em relação aos kitefoils tradicionais, reduzindo o arrasto. Para compensar a perda de freios e aumentar a rigidez do kite, Flysurfer introduziu uma série de hastes de fibra de vidro internas na estrutura que conduz ao bordo de fuga.

As mudanças alteram drasticamente as características do velejo, garantindo que os kites voem mais para a frente na janela. Isso ajudou a desacelerar e permitiu que a Flysurfer introduzisse um kite de 23m para atletas mais pesados, permitindo um velejador de 80 kg segurá-la entre 15kts-17kts. Boelli mantém que a redução de potência torna o VMG2 mais rápido no tack e gybe, como demonstrado nas vitórias em série do francês Théo de Ramecourt.

As novas características do velejo demoram a assimilar para obter o melhor do kite, admite Boelli, embora afirme que não há perda de usabilidade. “A capacidade de velejar é muito importante, especialmente nas competições. Você precisa de um kite que tenha estabilidade e performance. Nosso grande objetivo era fazer um kite que fosse confiável em quaisquer condições, como regatas em San Francisco, onde é tempestuosa, instável e forte”.

 

 

Em contraste, a Ozone optou por uma abordagem “passo a passo” no desenvolvimento do R1V4, com base no imenso sucesso do V3 e das versões anteriores que ajudaram o francês Nico Parlier a vários títulos mundiais de Formula Kite e se tornou o kite dominante no mercado internacional circuito de regatas.

“A essência do R1 é o desempenho acessível”, disse Iain Hannay, gerente geral da Ozone. “Qualquer um pode velejar nele e ser firme. Reduzimos os bridles (freios) e adicionamos mais células para o R1V4, mas não perdemos a facilidade de uso. Achamos que todos podem entrar nele e ir rápido sem ter que se preocupar com o controle, permitindo que os velejadores pensem em todas as outras coisas e sejam rápidos em todo o percurso”.

 

A F-one revisou radicalmente seu Diablo V5, mudando o estilo do V4, que se deveu muito aos perfis mais finos e de alto aspecto dos kites de regatas Flysurfer. Agora com Connor Bainbridge da Grã-Bretanha, que conquistou o terceiro lugar no pódio no Mundial de Fórmula Kite 2019, auxiliando o designer Robert Graham, o Diablo V5 se moveu na direção do Ozone R1.

“O Ozone tem sido nos últimos seis anos o kite de referência, especialmente nos tamanhos menores, onde são imbatíveis”, disse Bainbridge. “É realmente estável e fácil de usar, algo que faltava no Diablo V4. Nós nos inspiramos no MikesLab Bullet 3 (hidrofoil): talvez não o mais rápido, mas é incrivelmente fácil de pilotar, como o Ozone R1. Garantimos que o Diablo V5 fosse mais parecido com isso, com um perfil mais grosso e uma copa mais rígida. Todos os testes mostram que o V5 está enormemente aprimorado, particularmente em estabilidade. Estamos nervosos e entusiasmados com os europeus”.

F-one também colocou um marcador registrando um enorme kite de 25m, preocupado em como a disciplina poderia se desenvolver nos próximos anos depois de ver os 21m rapidamente se tornarem a norma. “Ainda estamos tentando descobrir”, disse Bainbridge. “O problema pode ser cair de um kite de 25m para 15m em competição. Mas não temos ideia de para onde o esporte irá nos próximos quatro anos”.

 

Eros-Elf também optou por um kite maior de 22 metros no topo de sua linha J-C. Roman Lyubimtsev da Elf Kites se juntou ao Eros da Ucrânia, que também é capaz de construir os números necessários para satisfazer os critérios de disponibilidade.

O designer Lyubimtsev brincou com a ideia de cortar as linhas dos bridles (freios) para três, mas acabou ficando com quatro. “É estável com quatro linhas de freios e funciona melhor”, disse ele. “Testei o kite de 19m e a amplitude do vento era boa. Parece ter quase a mesma potência que 21m do Ozone R1V3. É competitivo a favor do vento e um pouco melhor no contra vento”.

 

Flymaax, a marca do múltiplo campeão mundial Maxime Nocher e do designer Hans Bollinger, escolheu uma 21m como seu kite Boom V2 que é “totalmente diferente” da V1 em que o francês mostrou que poderia ser uma regata altamente competitiva no ano passado.

“O V2 viu muitas mudanças dentro do kite,” disse Nocher. “Ele também ganhou mais poder e é muito mais competitivo. Estamos felizes com o desempenho de upwind e downwind. Treinando com Nico Parlier no Ozone e Théo de Ramecourt no Flysurfer, temos um desempenho bastante semelhante com vento fraco, mas com vento forte estamos muito na frente. Estamos esperando que os europeus realmente comparem”.

 

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